日本神社原本就设有「宿坊」或是「参笼所」,在交通不便的过去,这是让参拜者过夜的场所。日本各地都有供奉不同神明的神社,只要是规模较大、设有宿坊或参笼所的神社,大多都能让人过夜。在日本,自古以来有个观念,就是希望能在接近神明的地方,以净身闭关的方式,让灵魂获得重生。shen1 到神社祭拜时,当日不回家而在神社过夜,称为「参笼」。房间内会提供基本的住宿设备,跟民宿很相似。一泊二食的费用大约在8000-10000日元左右。信奉神道的神社并不忌讳荤食,猪肉、鸡肉、甚至生鱼片都很常见,大多是利用山菜、菇类、河鱼等当地食材做出的风土特色料理;有些人虽然不在神社住宿,但也会特地前往用餐,享用神社洋溢淳朴美味的餐点。

shen2隔日早晨,会带领进行「一番祈祷」,也可以参加驱邪除魔的仪式「祓」,除了「消灾招福」、「心愿实现」的祈福之外,也可祈求「全家平安」、「生意昌隆」、「病愈康复」、「学业有成」等等;参观只在特定日子才开放的「宝物殿」,亲眼目睹具有历史意义的珍贵文物。这些活动虽然带有宗教色彩,如果不想参加也不必勉强,但不妨当作是日本文化的深度体验,亲自体会看看!shen3神社最大的特征,应该就是有森林环绕四周。虽然许多寺庙似乎也可以说是被森林围绕,但是从神社周围的「镇守之森」这个说法看来,神社与其周遭的大自然,有着更密不可分的关系。毕竟日本古老的神灵,就是「大自然本身」。人们认为所有的山川草木都住有神灵。日本人特别能感受到山、森林和树木中都有神灵存在,因此所谓「在苍郁的树木、繁茂的山地和森林中,都有神灵坐镇」,就是日本神灵原本存在的方式。